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Paul Berthou : une vie écoulée au fil de la marine

Trois questions à…

Paul Berthou, auteur du livre Une vie de marin de commerce au long cours.

Comment vous est venue l’idée d’écrire ce livre ?

Après mes études à l’École d’Apprentissage Maritime du Trieux, mon premier embarquement s’est fait en 1966. Au cours de ma carrière de marin au long cours, j’ai connu la période heureuse où la marine marchande française sillonnait toutes les mers du globe, puis hélas son déclin, dans les années 80. Après un grave problème de santé, j’ai voulu laisser une trace de ma vie de marin, et rendre hommage à cette école à laquelle j’ai eu le privilège d’être admis, et par où 4 600 élèves sont passés.

Que raconte cet ouvrage ?

Toute une époque de ma vie de marin. D’abord ma formation à l’EAM, puis mes premiers embarquements comme mécanicien. On parle souvent des officiers ou des hommes de pont, mais j’ai voulu faire connaître aussi le travail de machine, sa dureté à fond de cale, par des chaleurs et un bruit terribles, mais aussi ses joies de camaraderie, d’escales et de retour au pays, durant les congés. Je parle également de mon service militaire à Mururoa, et je veux rendre hommage à tous les marins irradiés là-bas pendant les essais nucléaires.

Beaucoup de marins se sont reconnus dans ce livre et m’ont manifesté leur satisfaction depuis sa parution. J’ai reçu des lettres du Havre, de Bordeaux, de Dunkerque. Jacky Messiaen, ancien pilote, écrivain reconnu et tout récemment commandeur du Mérite maritime, m’a encouragé. Irénée Gourant, 85 ans, ancien ingénieur d’armement à la Delmas-Vieljeux, m’a dit que je décrivais bien la vie à l’école, et que mon livre serait une base formidable pour qui voudrait écrire son histoire complète dans le futur.

Votre livre est-il encore disponible ?

On le trouve en vente, à Pleubian, dans les deux grandes surfaces, ici à Lézardrieux, au bar-presse, Le Cariocca, à Paimpol, au centre Leclerc et à la libraire Le bateau livre. Je serais aussi au salon du livre de Plestin-les-Grèves, début novembre. On peut aussi me contacter directement (02 96 22 82 75). Je suis en train d’écrire la suite, qui paraîtra dans 3 ou 4 ans. Je voudrais plus particulièrement y rendre un hommage vibrant aux épouses de marins qui ont élevé et éduqué seules leurs enfants.

Source: Ouest France

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A l’heure où les ports se referment sur eux mêmes et s’éloignent de la ville et de ses habitants, Marin’Escale participe activement au maintien de la tradition qui forge, depuis toujours, le rapport de La Rochelle au monde à travers son ouverture sur la mer. Lieu d’accueil, d’échanges, de rencontres parfois insolites, mais avant tout de chaleur et de fraternité pour ceux qui sont loin de chez eux comme pour ceux d’ici, elle fait du port de La Pallice, au delà d’un simple univers de travail, un espace d’humanité. 
Maxime Bono 
Député-Maire de La Rochelle

Baignée par l’Océan, la Charente-Maritime, depuis des siècles, connaît bien à la fois l’irrésistible appel du grand large et le bonheur du retour au foyer. Marin’Escale offre cette chaleur fraternelle à tous les marins du monde qui transitent à La Rochelle. Et le Département est heureux de pouvoir l’aider à être ce havre d’amitié et de convivialité.    


Dominique Bussereau 
Président du conseil général de la Charente-Maritime